Руккола – травянистое растение, принадлежащее семейству крестоцветных, «родственник» капусты и горчицы. Это пряная ароматная зелень, маслянистая на ощупь и по вкусу напоминающая нечто среднее между щавелем, горчицей, черным перцем и грецкими орехами.

В наши дни без использования рукколы не обходится ни одна кулинарная программа. Салаты, соусы, начинки, украшения блюд – эта зеленая декоративная пряность смогла зарекомендовать себя практически везде. Тем не менее, руккола уступает по  популярности  укропу, петрушке и кинзе.

Известные во всем мире шеф-повара используют рукколу для приготовления своих шедевров. Однако на нашей территории это растение принимали за сорняк и называли «гусеничником».

Руккола может похвастаться своей большой историей. Еще древние римляне использовали как пряность и в качестве афродизиака. Трава на протяжении длительного периода времени продолжает расти повсеместно и лишь в XIX веке её начали культивировать.

Европейцы относительно недавно переняли опыт использования пряности в кулинарии, и теперь в Великобритании рукколу зовут рокет-салат и в щедрых количествах добавляют к рецептам привычных салатов. Также утверждают, что рокет-салат почитала английская королева Елизавета I.

В Италии рукколу добавляют в традиционные блюда – пасту, пиццу и ризотто. Кроме того, с её помощью итальянские повара усовершенствовали рецепт знаменитого соуса песто. Во Франции же рукколу предпочитают высушивать и смешивать с другими пряностями.

При выращивании этой пряности сложности не возникают. При этом главное не пропустить время появления стрелок, после этого руккола становится несъедобной из-за чересчур горького вкуса и жесткой.

Ненадолго опустим кулинарные особенности этого популярного в наши дни растения и перейдем к химическому составу, чтобы убедиться в оправданном интересе к нему. Благодаря витаминно-минеральному составу руккола закрепила за собой звание лекарственного растения.

Зелень рукколы в своём составе содержит каротин, большое количество витамина С, дубильные вещества, а также микроэлементы (калий, кальций, йод, железо, магний). Руккола является низкокалорийным продуктов – всего 25-26 ккал в 100 граммах.

Врачи рекомендуют включать в рацион рукколу при анемии, так как она содержит железо и способствует повышению уровня гемоглобина в крови. Руккола участвует в укреплении стенок сосудов, защите организма от лишнего холестерина.

Кроме того, руккола стабилизирует обмен веществ в нашем организме.

При употреблении  растения укрепляется нервная система, улучшается пищеварение, осуществляется профилактика онкологических заболеваний.

На этом полезные свойства не заканчиваются. Руккола оказывает еще дезинфицирующее и отхаркивающее действие, что позволяет применять её при простуде, для лечения различных язв и кожных заболеваний.

Несмотря на все полезные свойства этого растения необходимо с осторожностью употреблять его беременным женщинам и людям с аллергией.

А теперь вновь возвращаемся к гастрономической ценности рукколы, где стоит отметить её универсальность.

Растение является излюбленным ингредиентом всех холодных салатов.

Одним из первых и популярных салатов с рукколой, полюбившихся в России является «Руккола с креветками» или «Руккола с морепродуктами».

Это средиземноморское блюдо появилось в российских ресторанах примерно в начале 2000-х годов. Руккола прекрасно сочетается с томатами и сыром, морской рыбой и морепродуктами.

Рукколу стараются не подвергать тепловой обработке, так как она теряет большинство полезных веществ и меняет вкус. Единственный вариант – бланширование, но не более 1-2 минут.
Именно поэтому рукколу добавляют в супы и овощные рагу, в пиццу и ризотто, в соусы и мясные горячие блюда в самом конце.

Пряность  часто добавляют в салаты с цитрусовыми, например,  апельсинами. И заправляют такое блюдо обязательно соком лимона, он лучше всего оттеняет специфику зелени. Кроме того, рукколу ничуть не портит чесночный вариант заправки. Но при этом не рекомендуется заправлять блюда майонезом – теряется изысканность и элегантность вкуса.

Также стоит обратить внимание на то, что рукколу не нужно резать ножом (листья «ржавеют» от прикосновения металла). Её кладут цликом или рвут руками на кусочки, но не мелко.

Не отказывайте себе в удовольствии, и включайте в своей рацион питания целительную зелень с пикантным вкусом.